Quelles sont les différences entre courant triphasé et monophasé ?

De nombreuses installations électriques professionnelles ou rurales ont été conçues en triphasé. Pourquoi ? Quelle est la différence avec le monophasé ? Comment choisir entre les deux ? Peut-on passer de l'un à l'autre ? Suivez notre guide.


 

Le courant triphasé : réservé à quelques cas spéciaux

Définition

Le courant triphasé est une forme de courant continu. Il se présente dans les habitations sous forme de quatre fils : un câble neutre bleu et trois conducteurs de phase rouges ou noirs. Ce type d'installation permet de supporter une tension trois fois supérieure au monophasé et d'assurer une répartition homogène de la tension dans le local ou l'habitation.

Pourquoi l'utiliser (avantages) ?

Prise triphasé
Exemple de prise triphasée.

Plutôt destiné aux locaux professionnels, le triphasé n'est pas la solution habituellement retenue pour un logement. Toutefois, il s'impose dans trois cas principaux :

  • Si la puissance du compteur électrique du logement est supérieure ou égale à 18 kVA ;
  • Si le compteur électrique et le lieu de consommation sont très éloignés, le courant triphasé permet de minimiser la perte énergétique sur cette distance (par exemple dans le cas d'une maison isolée au milieu d'un grand terrain) ;
  • Si l'habitation possède des équipements électriques à forte consommation énergétique comme une pompe-à-chaleur, un four énergivore, un moteur, un lave-linge à forte puissance, ... Ces appareils ont besoin d'une tension de 400 volts. La prise électrique caractéristique du triphasé est constituée de 3 ou 4 trous de forme ronde ainsi que d'un trou de forme aplatie. 

L'interlocuteur le mieux à même de vous orienter sur ces questions est un électricien, ou éventuellement votre fournisseur d'électricité.

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Quels sont les inconvénients du triphasé ?

Deux défauts majeurs dissuadent les particuliers de choisir l'installation en triphasé.

  • L'installation peut disjoncter plus facilement. Prenons l'exemple d'une grande maison comprenant trois niveaux (un rez-de-chaussée et deux étages) et un compteur de 18 kVA. En triphasé, la puissance est distribuée en trois phases de 6 kVA, chacune alimentant un niveau de la maison : si au rez-de-chaussée on branche des appareils électriques cumulant une puissance de plus de 6 kVA, on fait disjoncter toute l'installation même si on ne dépasse pas les 18 kVA dans toute la maison. En monophasé au contraire, la disjonction ne se produit que si l'on branche des appareils électriques dépassant un total de 18 kVA dans toute la maison, peu importe leur répartition entre les niveaux.
  • Le triphasé peut se révéler moins économique que le monophasé : une installation en triphasé implique souvent une puissance d'au moins 18 kVA, ce qui se traduit par un abonnement (partie fixe) plus cher que sur des puissances moins élevées. Le risque de disjonction peut aussi conduire le consommateur à choisir une puissance plus élevée qu'en monophasé si les équipements ne sont pas bien répartis entre les phases.

Le courant monophasé : le standard des foyers français

Définition

Le courant monophasé est le standard installé dans la grande majorité des foyers français. C'est un type de courant électrique alternatif, donc non continu. Le courant monophasé se présente chez l'utilisateur sous la forme de deux fils conducteurs : une phase et un neutre. Ces deux fils sont facilement différentiables par leurs couleurs. Le fil bleu représente le neutre tandis que le fil rouge ou noir est dédié à la phase.

Pourquoi l'utiliser (avantages) ?

Le courant monophasé est à privilégier pour les appartements ou maisons présentant un profil standard, avec une puissance de compteur inférieure à 18 kVA et n'utilisant pas d'appareils électriques particulièrement énergivores. Par rapport au triphasé, il s'agit d'une option plus économique (l'abonnement est réduit car la puissance du compteur est moins importante) et présentant moins de risques de disjonction.

Quels sont les inconvénients du monophasé ?

Le monophasé supporte mal la distance, qui génère des pertes élevées. Sur le réseau, c'est donc le triphasé qui transporte l'électricité jusqu'à votre compteur. Au sein de votre installation intérieure d'électricité, vous pouvez avoir des pertes importantes si vous reliez plusieurs bâtiments ou que votre logement est situé loin du compteur.

Par ailleurs, certains appareils électriques ne fonctionnent que sur du triphasé car ils nécessitent une tension élevée, supérieure aux 230 volts du monophasé. 

Comment passer du triphasé au monophasé, ou inversement ?

Démarches pour passer d'un compteur triphasé à un compteur monophasé

Pour passer d'un compteur triphasé à un compteur monophasé, la démarche est la suivante :

Y'a-t-il une différence de prix entre les fournisseurs concernant l'abonnement ?

En passant au courant monophasé, le client fait des économies car il réduit sa puissance de compteur, et par là même les taxes sur son abonnement. En général, les fournisseurs d'électricité se démarquent les uns des autres par le prix de kwh et non par celui de l'abonnement -surtout chez les moyennes et grandes consommations.

FAQ

Quelle est la différence entre le courant continu et le courant alternatif ?

Le mouvement des électrons dans un environnement conducteur soumis à une tension électrique engendre du courant électrique. Cette tension électrique peut générer deux formes de courant :

  • le courant continu : le flux d'électrons va de la borne positive à la borne négative, dans un seul sens;
  • le courant alternatif : le flux d'électrons alterne de sens dans le circuit. L'oscillation des électrons fait en sorte que l'énergie des vibrations se répercute jusqu'au bout du câble.

QU'EST-CE QU'UNE PHASE ? Le mot "phase" a plusieurs significations selon s'il est utilisé dans le domaine de l'électricité ou de l'électronique. En électricité, ce terme définit les canaux qui acheminent l'électricité provenant d'une même source de courant alternatif. Il existe un déphasage entre ces canaux dépendant du type d'installation : deux à 180 degrés en monophasé, trois à 120 degrés en triphasé. Par habitude, le terme "phase" vient également définir le conducteur actif ou les conducteurs actifs d'une alimentation électrique alternative.

Quel courant choisir pour les entreprises et professionnels ? Monophasé ou triphasé ?

Les professionnels et entreprises présentant des puissances de compteur importantes ou des appareils électriques nécessitant une tension élevée choisiront le triphasé, qu'ils soient en tarif bleu, ou avec des profils tarif vert ou tarif jaune.

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Quel fournisseur choisir en triphasé ? En monophasé ?

Les grilles tarifaires de tous les fournisseurs sont identiques pour les installations en monophasé et en triphasé, car le prix du kilowattheure varie uniquement selon la puissance du compteur et l'option tarifaire (Base ou Heures Pleines / Heures Creuses). Les clients en triphasé ont beaucoup à gagner en faisant jouer la concurrence pour choisir un fournisseur d'énergie moins cher afin de faire face à leur consommation élevée. Certains fournisseurs alternatifs proposent des remises garanties sur le prix du kWh d'électricité par rapport au tarif réglementé d'EDF.

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Comment brancher une prise en triphasé ?

Prise triphasé 4 broches
Les appareils électriques en triphasé se distinguent par la prise à 4 broches.

Les appareils électroniques pour particuliers sont la majorité du temps vendus avec une prise faite pour une installation en monophasé. Mais que faire quand son habitation est relié à du courant triphasé ? Comment changer une prise monophasée en triphasée ?

  • Se munir de plusieurs outils : tournevis testeur, pince à dénuder ou cutter, perceuse électrique, marteau, chevilles, vis, conducteurs avec différentes couleurs, une prise triphasée ;
  • Dénuder sur 1cm les fils ou conducteurs ;
  • Fixer le boitier du socle au mur;
  • Des trous dans le boitier permettent l'entrée de la gaine d'installation et des conducteurs ;
  • Faire les raccords entre les bornes du dispositif et les conducteurs ;
  • Couleurs des fils : vert-jaune pour le conducteur de protection, bleu clair pour le neutre, phase rouge ou noir (tout sauf vert, bleu et jaune) ;
  • Installer le couvercle du socle de la prise pour garantir son étanchéité ;
  • N.B : une prise ne doit pas être installée à moins d'un mètre d'un évier ou d'un point d'eau pour des questions de sécurité.

Comment savoir si on est en monophasé ou triphasé ?

Lorsqu'une personne emménage dans un nouveau logement, le précédent propriétaire ou locataire doit préciser au nouvel occupant le type d'installation électrique dans l'habitation. En cas d'oubli ou de doute, il est possible de vérifier auprès de son compteur électrique et de voir les fils d'alimentation présents :

  • Le logement est en monophasé s'il y a deux fils : un neutre et une phase ;
  • Le logement est en triphasé s'il y a quatre fils : un neutre et trois phases.
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