Formats piles électriques et batteries : LR6 LR14 LR3 AA, etc

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Pile électrique

Il existe un très grand nombre de modèles de piles différents. La majorité d’entre eux peuvent se trouver dans la grande distribution. Le format des piles est très important puisque le fonctionnement de l’appareil dépend en grande partie de ce paramètre.

Différencier le type de pile électrique

Le prix des piles et batteries à la baisseGrâce à l'essor des voitures électriques, le prix des piles et des batteries à usage domestique a été divisé par deux entre 2010 et 2015. D'ici à 2020, le prix pourrait être même divisé par trois !

Caractéristiques techniques des différents formats de piles électriques
Format Photo Dimension Tension Capacité
(mAh)
LR6 (AA) Pile LR6 (AA) 50 mm X 14,2 mm 1,5 V 2850
LR3 (AAA) Pile LR3 (AAA) 44 mm X 10,5 mm 1,5 V 1250
LR61 (AAAA) Pile LR61 42,5 mm X 8,3 mm 1,5 V 625
LR14 (C) Pile LR14 50 mm X 26 mm 1,5 V 8350
LR20 (D) Pile LR20 58 mm X 33 mm 1,5 V 20500
LR1 (N) Pile LR1 30,2 mm X 12 mm 1,5 V 1000
6LR61 (PP3) Pile 6LR61 47,5 mm X 25,5 mm X 16,5 mm 9 V 400 - 600
3LR12 (1203) Pile 3LR12 67 mm X 62 mm X 22 mm 4,5 V 6100
4LR25 (908AC) Pile 4LR25 68,5 mm X 68,5 mm X 103 mm 6 V 12000
LR44 Pile LR44 11,6 mm X 5,4 mm 1,5 V 150
CR2032 Pile CR2032 20 mm X 3,2 mm 3 V 225

Les piles recensées sur le marché appartiennent à trois catégories correspondant à la technologie utilisée par ces dernières. Ainsi, on distingue les piles alcalines des piles salines ou encore des piles au lithium.

Les piles alcalines sont de loin les plus utilisés dans le monde. Le zinc et le dioxyde de manganèse contenus à l’intérieur fournissent une énergie suffisamment efficace pour alimenter n’importe quel genre d’appareil, même les plus gourmands en énergie. C’est cette polyvalence qui fait tout le succès de la pile alcaline. En France, les ventes de pile alcaline représentent à elles seules plus de deux tiers du marché.

Les piles salines sont pour leur part plus adaptées à des appareils électriques nécessitant une faible énergie comme par exemple un réveil ou une peluche. Pour alimenter des appareils nécessitant plus de puissance, la pile saline montre alors des problèmes de performance. Le gros avantage de ce type de pile, c’est son faible coût contrairement aux piles à lithium. Les piles en question ne sont pas adaptées à un usage quotidien, mais plutôt à des produits spécifiques.

La pile au lithium possède les caractéristiques inverses d’une pile saline : son prix d’achat est supérieur aux autres types de piles, mais ses composants permettent d’alimenter efficacement et durablement des appareils énergivores. Ces attributs font de la pile au lithium une pile de luxe, mais également la moins vendue à l’heure actuelle.

La pile au mercure La pile au mercure est bannie en Europe et aux Etats Unis à cause de son impact trop important sur l’environnement. Cette décision a été prise en 1991 sur le vieux continent et respectivement en 1996 et en 1998 pour les USA et le Canada. 

Différencier l’utilisation de sa pile

Tous les appareils ne nécessitent pas la même intensité électrique ou n’ont tout simplement pas la même taille. Pour cette raison, il existe différent types de piles ayant chacun un rôle précis et qui se caractérise généralement par leur forme.

  1. Les piles bâton sont considérées comme les piles « standards », à raison d’ailleurs puisque ce sont les piles les plus répandues dans les commerces. Le fait qu’elles soient aussi populaires est aussi lié aux grands nombres de produits que ces piles sont capables d’alimenter.
  2. Le nom des piles bouton vient bien évidemment de leur forme ronde qui rappelle un bouton de chemise. Côté fonctionnalité, ce type de pile alimente de petits appareils électriques ainsi que des produits bien spéciaux comme les télécommandes ou les montres par exemple.
  3. Les piles rechargeables portent bien leur nom puisqu’elles ont la capacité de récupérer de l’énergie une fois à plat, contrairement aux autres modèles qui doivent être jetés dans des récipients spéciaux une fois usagés. En revanche, elles ont la particularité de se décharger extrêmement vite, c’est-à-dire en quelques semaines. Il est donc conseillé d’utiliser ce genre de piles pour un objet dont l’utilisation est fréquente sur une courte période de temps, tandis que les autres types de piles garantiront une longue durée de vie à vos équipements.

Les différents formats de piles électrique

LR6, le format de pile le plus répandu

Les piles LR6 aussi connues sous le nom de LR06, AM3, Mignon ou encore AA sont les formats de piles les plus communs. Comme la majorité des modèles du commerce, la pile LR6 délivre une tension de 1,5 volts. Avec ses 5 centimètres de long et ses 23 grammes en modèle bâton, la LR6 fait partie des formats les plus gros pour une tension de 1,5 volts.

LR3, même tension, mais plus petit

La vraie particularité de la pile LR3 (LR03, AM4, Micro ou plus couramment AAA), c’est d’être plus petite que sa cousine la AA. Ce trait distinctif lui permet de s’adapter à des appareils plus petits. En revanche, sa petite taille est aussi synonyme de durée de vie plus courte. Avec ses 1,5 volts, on la trouve pas exemple dans des boîtes à musique ou certains jouets.

LR61, la plus petite et la moins connue

Le code LR61 (ou AAAA) correspond au plus petit format de piles en 1,5 volts. En raison de ces caractéristiques et de sa très faible autonomie, les piles LR61 ne sont pas très communes. Ne pesant que 6,5 grammes, ce format de pile est incapable de délivrer plus de 625 milliampères/heure (mAh). A titre de comparaison, une pile AA en fournit 2850.

LR14, une grande pile pour de gros besoins

Aussi appelée format C ou baby, les piles LR14 sont les deuxièmes plus grosses piles du marché en 1,5 volts et elles représentent également le troisième format de pile le plus vendu en France derrière les AA et AAA. La plupart du temps, ce format de pile se retrouve dans des lampes de poches réputées pour être très énergivores.

LR20, les plus grosses piles en vente

Du haut de leurs 148 grammes, les LR20 (Mono ou format D) sont les plus grosses piles en 1,5 volts trouvables en grandes surfaces. Bien que leur taille et leur poids soient légèrement supérieurs aux piles LR14, les LR20 ont une capacité d’alimentation bien supérieure à leurs cousines.

Avec 20 500 milliampères/heure, les piles LR20 peuvent en théorie alimenter un appareil consommant 100 milliampères/heure pendant plus de 200 heures.

A titre de comparaison, les LR14 n’ont « que » 8350 mAh.

LR1, un format inconnu

Identifiée par l’appellation N ou Lady, les piles LR1 ont du mal à trouver une place sur le marché. Il s’agit de la dernière pile en 1,5 volts. En terme de poids et d’ampérage, celle-ci se situe à mi-chemin entre le format LR3 et le LR61.

6LR61, l’unique pile de 9 volts

Avec sa forme rectangulaire caractéristique, le format 6LR61, aussi connu sous le nom de PP3 ou E-Block, est la seule pile de 9 volts disponible pour le grand public. Cette dernière est relativement légère avec ses 45 grammes, en contrepartie, sa durée de vie est très limitée, en particulier lorsqu’il s’agit d’une pile rechargeable.

3LR12, les piles 4,5 volts les plus populaires

Bien que ce ne soit pas l’unique format de pile en 4,5 volts, les 3LR12 sont tout de même les plus répandues. Leur taille et leur poids assez encombrants rendent l’utilisation de cette pile peu pratique, mais il s’agit du format ayant la plus grande longévité parmi les piles de 4,5 volts.

4LR25, similaire au format 3LR12

Les piles 4LR25 possèdent pratiquement les mêmes caractéristiques physiques que les 3LR12 : un rectangle assez imposant d’environ 6 centimètres de long et de large.

Le format 4LR25 est en revanche plus épais avec  10 centimètres d’épaisseur contre 2 pour le format 3LR12.

Ces piles développent aussi une plus grande tension, à savoir 6 volts.

LR44, la pile bouton de référence

Parmi les piles bouton il existe une quantité phénoménale de formats. Malgré cette grande diversité, les piles LR44 sont celles qui ont conquis les marchés français.

La raison de ce succès est probablement leur grande taille (pour une pile bouton) qui leur permet d’être utilisées dans la plupart des appareils et en particulier des montres et des horloges.

Les formats plus chétifs, comme le LR63, sont davantage utilisés pour des produits plus petits et spécifiques comme les appareils auditifs. La tension du format LR44 est de 1,5 volt.

CR2032, plus populaire que le LR44

Le format CR2032 correspond aussi à des piles bouton. Néanmoins, celui-ci fait référence à des piles au lithium. La précision est importante puisque contrairement aux piles bâton qui produisent la même tension quelle que soit la technologie, les piles bouton au lithium ont une tension supérieure, à savoir 3 volts, par rapport aux piles salines et alcalines de 1,5 volts.

De plus, les piles CR2032 sont plus petites et durent plus longtemps que leurs concurrentes les LR44. Ce simple fait suffit à rendre le format CR2032 plus populaire auprès du consommateur français.

L’unique problème des CR2032 est leur coût relativement élevé.

Comment choisir entre une pile alcaline (non rechargeable) et une pile rechargeable?

Les piles alcalines sont indiquées pour des appareils utilisés peu intensément, et qui nécessitent une longue durée de vie, comme une télécommande ou un réveil. La pile rechargeable, qui se décharge toute seule en quelques semaines, est alors moins pratique que la pile alcaline.

En revanche, pour tous les usages intensifs, la pile rechargeable est bien mieux que la pile alcaline. On peut citer notamment l'utilisation dans des lampes torches utilisées intensément, dans des appareils photo numériques (gros consommateurs d'électricité) ou dans des lecteurs de cassettes/CD ou mp3.

En fait, la règle est simple: si vous ne voulez pas recharger vos piles toutes les deux semaines, choisissez des piles alcalines. Sinon, choisissez des piles rechargeables.

Date limite de consommation d'une pile

Icone batterie

Les piles sont toutes munies d'une date limite de consommation, ou date de péremption. La raison est simple: toutes les piles perdent de l'énergie avec le temps, même lorsqu'elles ne sont pas utilisées. La date limite de consommation est la date à laquelle il ne reste plus que 80% de l'énergie initiale dans une pile neuve (selon Philips).

Ce constat de péremption des piles est valable pour les batteries également, et c'est ce qui explique qu'un véhicule maintenu trop longtemps à l'arrêt ne démarre pas.

La date limite de consommation d'une pile est généralement marquée sur son emballage et sur la pile même.

Le fait qu'une pile fuie n'est pas lié à sa date limite de consommation, mais plutôt à ses conditions de stockage ou à sa qualité.

Une pile périmée peut tout à fait fonctionner, mais le fabricant ne s'engage pas sur sa durée de vie. Par ailleurs, la durée de vie d'une pile périmée est forcément inférieure à celle d'une pile neuve et non périmée.

Précautions à prendre en cas de fuite

Il arrive qu'une pile fuie, c'est-à-dire qu'une faible quantité d'un liquide s'échappe de la pile électrique.

Si vos mains présentent des plaies, il peut être avisé de contacter un médecin.

En revanche, si une pile vous a fui sur les mains et que celles-ci ne présentent pas de lésions, il suffit de les laver au savon jusqu'à ce que toute sensation graisseuse indiquant la présence de liquide ait disparu.

Il n'y a plus de quantités significatives de mercure et de cadmium, deux métaux toxiques, dans les piles, depuis que ceux-ci sont interdits par l'article R. 543-126 du Code de l'environnement.

Les piles fonctionnent aujourd'hui avec des métaux alcalins (nickel, métal hydrure) ou sont salines (NaCl).

Article R543-126 du Code de l'Environnement

Modifié par Décret n°2009-1139 du 22 septembre 2009 - art. 1

I.- Sans préjudice de l'article R. 318-10 du code de la route, les piles et les accumulateurs mis sur le marché, y compris ceux qui sont intégrés dans des équipements électriques et électroniques tels que définis à l'article R. 543-172 du présent code, ne contiennent pas plus de 0, 0005 % de mercure en poids, à l'exception des piles bouton dont la teneur en mercure est inférieure à 2 % en poids, et pour les piles et accumulateurs portables pas plus de 0, 002 % de cadmium en poids.

II.- Un arrêté conjoint des ministres chargés de l'environnement et de l'industrie établit la liste des cas dans lesquels les obligations relatives au taux de cadmium ne s'appliquent pas.

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