Location de panneaux solaires : fonctionnement, rentabilité

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Les panneaux solaires offrent de nombreux avantages économiques et écologiques, le seul bémol étant que leur installation demande un investissement de départ assez important, malgré les différentes aides de l'Etat disponibles aujourd'hui. Mais il existe maintenant une solution pour profiter de tous les bienfaits d'une installation photovoltaïque sans apport et sans investissement : la location de panneaux solaires. On parle ici précisément d'une location avec option d'achat ou LOA, permettant aux particuliers de disposer de panneaux à leur domicile en échange d'un loyer, et d'en devenir propriétaires à l'issue du contrat, ou même au cours du contrat s'ils le souhaitent. Comment ça marche et est-ce vraiment rentable ? Explications.


Location de panneaux solaires : comment ça fonctionne ?

location panneaux solaires

La location de panneaux solaires est une solution permettant de faire installer des panneaux photovoltaïques en autoconsommation chez soi, sans avoir à puiser dans son épargne personnelle pour payer le prix des panneaux solaires ou financer un crédit. Avec le système de leasing, en effet, le particulier peut faire installer des panneaux solaires à son domicile en échange du simple paiement d'un loyer.

  1. Location avec Option d'Achat : explication
  2. LOA : un service apparu aux États-Unis

Location avec Option d'Achat : explication

La location de panneaux solaires a exactement le même principe de fonctionnement que la location avec option d'achat qui est historiquement liée à l'industrie automobile. Au lieu d'investir directement dans l'achat de panneaux solaires, le particulier peut opter pour la mise à disposition de ses panneaux sans apport, contre un loyer. Il a ensuite la possibilité de devenir propriétaire de cette installation au bout de quelques années à un prix dégressif ou à la fin du contrat de location. Les conditions dépendent du fournisseur de panneaux solaires choisi, mais dans tous les cas, les contrats de location de panneaux solaires offrent une certaine flexibilité en ce qui concerne le rachat de l'installation.

Pour faire simple, l'entreprise propriétaire installe les panneaux solaires à ses frais, et le particulier lui verse un loyer mensuel jusqu'à ce qu'il ait les moyens de racheter les panneaux ou jusqu'à la fin du contrat, où il en devient automatiquement propriétaire.

Quelle différence avec la location d'une toiture ? Il ne faut pas confondre la location de panneaux solaires avec la location d'une toiture photovoltaïque. Le dernier concept consiste à louer sa toiture à un investisseur ou un producteur pour qu'il y installe et exploite des panneaux solaires, en échange de loyers versés au propriétaire du bâtiment. Il concerne surtout les professionnels de la filière industrielle ou agricole qui disposent d'une grande toiture inexploitée, plutôt que les particuliers. Aussi, c'est l'investisseur qui profite des bénéfices générés par l'énergie produite et revendue, ainsi que des aides l'Etat. Dans le cas de la location de panneaux solaires, le particulier bénéficie de tous les avantages d'une installation photovoltaïque classique.

LOA : un service apparu aux États-Unis

En France, on connaît déjà le concept de location avec option d'achat dans le secteur automobile. Ce système est pour la première fois adapté à la filière solaire aux Etats-Unis. C'est d'ailleurs une solution désormais très prisée, ayant pris de l'essor ces dix dernières années et permettant aujourd'hui un accès beaucoup plus facile à de l'énergie solaire à des milliers d'Américains. Tesla est l'un des premiers acteurs de la location de panneaux solaires aux Etats-Unis, et propose notamment une offre de location pour un prix commençant à 50 dollars par mois seulement.

Le concept s'est peu à peu développé en Europe, avec l'apparition d'autres grands acteurs dans le domaine, comme Brico en Belgique. En France, des installateurs de panneaux solaires renommés comme InSunWeTrust se sont aussi lancés dans la location de panneaux solaires.

Les avantages de la location de panneaux solaires

La location de panneaux solaires est avantageuse sur plusieurs points. Imaginez profiter de tous les avantages écologiques et économiques d'une installation photovoltaïque - et même plus -, sans avoir à penser à l'investissement que cela implique ! Voici un tour d'horizon des avantages de la location de panneaux solaires :

  1. Profiter du photovoltaïque sans investir
  2. L'entretien des panneaux solaires à la charge de l'entreprise
  3. Les aides de l'Etat à la location de panneaux solaires

Profiter du photovoltaïque sans investir

La location de panneaux solaires a pour grand avantage de rendre les énergies renouvelables beaucoup plus accessibles à un plus grand nombre. À savoir que l'investissement que demande ce type d'installation n'est pas encore donné à tout le monde, malgré les efforts du gouvernement pour réduire le budget qu'il nécessite avec les multiples aides pour panneaux solaires en place aujourd'hui. Ainsi, en optant pour la location de panneaux solaires, le particulier économise sur l'investissement de départ, mais profite tout de même des deux principaux bienfaits des panneaux solaires :

  1. Un geste pour la planète : en produisant sa propre électricité renouvelable et en contribuant à la transition énergétique ;
  2. Des économies sur ses factures d'électricité : en consommant sa propre électricité renouvelable et en devenant plus indépendant du réseau Enedis ainsi que des prix de l'électricité en constante hausse sur le marché.

L'entretien des panneaux solaires à la charge de l'entreprise

Un autre avantage de la location de panneaux solaires est que l'entretien de l'installation est entièrement à la charge de l'entreprise propriétaire. C'est en effet cette dernière qui s'occupe du nettoyage périodique des panneaux solaires et qui remplace l'onduleur lorsque c'est nécessaire (à savoir que l'onduleur a une durée de vie d'envrion 10 ans). Cela représente une économie en plus pour le particulier locataire.

Ce n'est pas tout, le locataire dispose également de toutes les garanies dont on peut bénéficier avec un achat classique de panneaux solaires. La garantie va même au-delà, car les pièces et main d'oeuvre sont couverts durant toute la durée du contrat.

Autrement dit, le seul engagement que le particulier doit respecter est le paiement du loyer. L'entreprise se charge de tout le reste. Il lui est toutefois recommandé d'effectuer l'entretien préventif des panneaux solaires, qui consiste seulement à enlever les débris et poussières quand c'est nécessaire.

Les aides de l'Etat à la location de panneaux solaires

Au même titre qu'une personne ayant investi dans l'achat de panneaux solaires, un particulier optant pour la location de panneaux solaires bénéficie de toutes les aides de l'Etat pour l'autoconsommation, car c'est bien lui qui utilise et consomme l'énergie produite par l'installation. Le particulier peut donc bénéficier de :

  • La prime d'autoconsommation : accordée à toute personne choisissant de consommer sa propre énergie solaire, et de vendre le surplus produit. Le montant de cette prime varie entre 80 et 380€ par kWc selon la puissance de l'installation, et est versé sur une période de 5 ans 
  • Le tarif de rachat subventionné : qui correspond à la vente de l'électricité renouvelable produite via un contrat avec EDF Obligation d'Achat, lorsque le particulier opte pour la revente d'une partie ou de la totalité de sa production. En revendant son électricité, il perçoit un revenu stable et garanti pendant une durée de 20 ans.

Comment devenir propriétaire des panneaux solaires ?

location panneaux solaires
  1. Au bout de 10 ans
  2. À la fin du contrat

Au bout de 10 ans

Le locataire a la possibilité de racheter l'installation au cours du contrat de location des panneaux solaires s'il souhaite en devenir propriétaire. Le rachat est souvent possible à la 10ème année du contrat (dès la 6e année chez certains fournisseurs), et le montant est dégressif selon le nombre d'années. Chez InSunWeTrust, par exemple, le montant du rachat équivaut à 73% du prix neuf de l'installation après 10 ans de location. Cela signifie que, pour une installation ayant initialement coûté 9 000€, le particulier devra payer 6 570€ (9 000 x 0.73) pour en devenir propriétaire. Ce prix continue de diminuer au fil des années :

Montants dégressifs de rachat dans le cadre d'une location de panneaux solaires
Nombre d'années % du prix original Montant à payer pour le rachat
10 73% 6 570€
12 62% 5 580€
15 43% 3 870€
18 19% 1 710€
19 10 % 900€

Pourcentage appliqué par InSunWeTrust.
Calcul du montant de rachat sur la base d'un prix initial de 9 000€.

À la fin du contrat

Une autre solution est d'attendre simplement la fin du contrat, car le particulier devient alors automatiquement propriétaire du contrat, soit gratuitement, soit pour un montant forfaitaire selon les conditions du contrat et le fournisseur.

En général, les contrats de location de panneaux solaires ont une durée de 20 ans. Sachant que les panneaux solaires ont une durée de vie d'environ 40 ans, il reste donc encore 20 longues années pour profiter pleinement de ses panneaux solaires à la fin de la location.

Et si je ne souhaite pas devenir propriétaire à la fin du contrat ? La location de panneaux solaires n'oblige pas le particulier à devenir propriétaire des panneaux à la fin du contrat. Celui-ci peut tout à fait demander à ce que les panneaux soient retirés. La dépose des panneaux solaires est alors réalisée par un artisan RGE. Quant aux frais de la dépose, ils sont soit à la charge du locataire avec un montant forfaitaire, soit à la charge de l'entreprise, selon les conditions établies dans le contrat.

L'achat de panneaux solaires : plus rentable que la location ?

La location de panneaux solaires est rentable, mais le retour sur l'investissement est plus long que pour l'achat de panneaux solaires, en raison notamment des loyers à verser tous les mois. La formule LOA assure une rentabilité des panneaux solaires au bout de 20 ans environ selon les estimations, contre 10 à 15 ans pour un achat.

Cela dit, la location de panneaux solaires reste une bonne solution pour ceux qui ne peuvent pas investir une forte somme au départ, mais souhaitent tout de même profiter de l'énergie solaire et de tous ses avantages.

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